sábado, 31 de enero de 2009

Lost Winds: Épica para niños


A los jugadores de videojuegos nos encanta la épica: juegos de proporciones grandiosas donde encarnamos a un héroe que debe salvar el mundo. Algunas series de juegos basan toda su trayectoria histórica en este tema, como la saga de Zelda, que repite una y otra vez las mismas mecánicas y temáticas de juego perfeccionándolas en cada entrega, salvo contadas ocasiones donde se desvían un poco para contar otro tipo de historias (como en Majora's Mask, que es un cuento siniestro sobre la muerte). Evidentemente los niños también gustan de estos temas, sin embargo son contados los productor que ofrecen cuentos épicos y que a la vez estén orientados a un público infantil (una vez más hablo de usabilidad: un videojuego diseñado para que pueda jugar un niño, no que los temas sean anodino); la cuenta de los juegos de este tipo existentes orientados para niños es fácil, es cero, bueno, uno, si contamos el juego que da título a este artículo.

Pueda parecer que si existen juegos para un público infantil, sencillamente porque la estética es de dibujo animado, pero por ejemplo, dentro de la saga Zelda está el estilo de Wind Waker, preciosista infantil, que luego se aprovechado para Minish Cap y para el fabuloso Phantom Houglass; pero no os dejeis engañar por el colorista pelo amarillo de Link, no son juegos para que un niño los controle, a pesar de que últimamente la dificultad se ha suavizado para contentar a los jugadores novatos, los anteriores juegos tienen secciones igual de despiadadas que antaño.

Y esto era así hasta que llegó Lost Winds, un pequeño juego épico maravilloso con una jugabilidad apropiada para niños, novias y abuelas. Controlamos a dos personajes a la vez, a Toku, un niño despistado que al volver a casa tras una tarde de siesta, un terremoto lo manda al corazón de una cueva enigmática. Allí da con Enril, espíritu del viento, el cual le cuenta que estaba atrapado junto con el demonio Balasar en una prisión forjada por los antiguos espíritus (Enril quedó preso también en un último esfuerzo heroico para empujar a Balasar dentro). Pero el odio de Balasar había logrado darle suficiente poder para destruir la prisión, y ahora estaba libre, había que comenzar la búsqueda del resto de espíritus, para evitar que Balasar corrompa el mundo.

Se controla a Toku directamente con la palanca analógica del Nunchaco, tan sólo puede hacer tres cosas, ir hacia la izquierda, ir hacia la derecha y tomar o agarrar cosas. Si corre hacia el borde de un desnivel (una plataforma), saltará automáticamente, o si hay una repisa accesible trepará a ella automáticamente (con una altura escasa). Enril se controla con el puntero WiiMote, pasándolo por la pantalla creamos brisas que mecen suavemente la fauna, flora y habitantes de Mistralis, con el botón A pulsado, creamos una ráfaga fuerte de viento. De esta forma se progresa, cuando Toku no alcanza a trepar a un saliente muy elevado, usamos a Enril para elevar a Toku por los aires; o se pueden lanzar a los enemigos con una ráfaga para estrellarlos contra las rocas. Posteriores aumentos de poder se traducen en posteriores formas de interacción con la fuerza del viento, ráfagas direccionables que permiten conducir fuego o agua a donde nos convenga, remolinos para propulsar a toda velocidad monstruos y enemigos, o una capa para Toku que le permite volar como jinete sobre Enril. Como se puede apreciar el esquema de control es muy sencillo.



Además la dificultad es casi inexistente, los monstruos, Globs, fruto de la corrupción de Balasar sobre el terreno, son lentos, graciosos (se oye a la legua cuando están cerca) y poco abundantes. Ya la distribución de plataformas es más imaginativa, suponiendo un reto de nivel medio para todos los jugadores, aunque quizás para un niño ciertos saltos sí sean un problema. Pero ahí entra en juego el segundo jugador. El padre, novio o nieto tomando posesión de un segundo control de la Wii hace aparecer un segundo viento, con lo cual se puede jugar con el apoyo de una persona, supervisando caídas, ayudando a aupar a Toku hasta una plataforma elevada, o despachando enemigos si el niño, novia o abuela en cuestión se ponen nerviosos. La jugabilidad es tan de todos los públicos que incluso el monstruo final (un gigante de piedra, de buen corazón, pero corrompido por los Globs) es pan comido para cualquier niño (realmente fue un alivio encontrar este tipo de producto y ver que como mi hija se podía pasar el juego entero ella solita con un poco de ayuda). Los autores, para los jugadores más veteranos han puesto una serie de tesoros repartidos por toda esta tierra, escondidos en habitaciones secretas, tras puzzles enrevesados, o en zonas de difícil acceso; además estos pueden encontrar placer en sortear el juego a una velocidad pasmosa... se podría decir que para un jugador curtido la dificultad se la crea el mismo, o el juego le permite realizar piruetas y maniobras más espectaculares que un jugador novel, de forma que Toku atraviese las pantallas sin apenas rozar el suelo.

El comentario me está quedando demasiado técnico, es hora de hablar de lo que hace grande este pequeño juego, el arte.


El entorno es preciosista, mostrando un mundo lleno de vida, sus habitantes, la naturaleza, las hojas que caen de los árboles, todo reacciona ante el paso del viento. Se distinguen cinco estilos de diseño de niveles: las verdes montañas, las cuevas, el pueblo, el pueblo abandonado y las minas. Todos realizados en un fantástico 3D (a pesar de ser un plataformas en 2D), que uno se pregunta qué aportan máquinas más avanzadas como PS3 o Xbox360 más allá del hiperrealismo, cuando se tiene un diseño artístico sólido... A destacar el diseño de las minas y cuevas que con una iluminación magnífica y efectos especiales consiguen un ambiente misterioso y evocador.

Además algunas mecánicas de juego son ensoñadoras: además del uso de semillas, plantas, agua y fuego de formas imaginativas; no hay nada más divertido que agarrarse a una planta hélice y dejarse llevar por el ulular del viento.

A pesar de la temática épica, y de hacer creer a sus jugadores que están inmersos en una gran aventura, la realidad es que es un juego muy breve que se puede terminar en una tarde intensiva o en un par de tardes. Su desarrollo corresponde tan sólo al primer capítulo de la historia, siendo una presentación de esta, personajes e inicio del conflicto y con la promesa de en sucesivas entregas explorar otros ambientes, otros territorios y conocer nuevas fuerzas espirituales, hasta el enfrentamiento final con Balasar.

Tras este precioso juego está Frontier, que no es una compañía independiente ni mucho menos (su fundador es el autor de Elite, allá por 1982). Al parecer tienen un concurso interno en plan "juego de la semana" en que sus empleados proponen una idea de juego, las comparan para ver cual es la mejor, y como podemos ver incluso pueden dar luz verde a su desarrollo como juego pequeño, como ha sido este caso.

El precio no puede ser mejor, 1500 puntos de WiiWare, 15 euros al cambio. Merece la pena.

lunes, 12 de enero de 2009

4 juegos para 3 reyes magos tardíos

El tedio de las vacaciones terminó, y un año duro nos espera por delante. Así que, ¡Feliz 2010! Afortunadamente los tres reyes magos de oriente se han portado bien (no muy bien, ni sobresaliente, bien nada más) y han dejado en mi hogar cuatro flamantes juegos nuevos (podían haber sido más, pero aún a día de hoy es tabú regalar videojuegos por navidad... no sé, da la sensación de que temen promover un vicio insano, cuando es todo lo contrario, una expresión artística en su mejor momento, y es un tipo de juguete que no ocupa espacio). Empecemos por el que más ha gustado a mi pequeña:


"Shinchán, aventuras de cine". Una nueva entrega del personaje favorito de todos los niños, esta vez con aventuras que recorren levemente los argumentos de todas sus películas, consiguiendo un compendio monumental de escenarios variados que harán las delicias de los más pequeños que conozcan todas sus películas de principio a fin.

Hablando de las películas de Shinchán. No puedo dejar de recomendar dos de ellas para un público adulto. No caigas en la crítica fácil hacia la desverguenza de Shinoshuke, mantén la mente abierta porque su director, en la película "Los adultos contraatacan" logró introducir temas más serios que de costumbre, con un argumento bastante siniestro: Un parque de atracciones nostálgico para los adultos emana una esencia del pasado que hace que los adultos vuelvan a la niñez y queden hechizados, abandonando todo, el trabajo, sus casas, y a los propios niños. Aparte de las típicas bromas de la serie, la película es muy destacable, logró un grán éxito de público y crítica en Japón haciendo mención especial a que los padres acompañantes de sus hijos al cine disfrutasen también una temática más adulta. Animado por el éxito, el director de Shin Chan decidió crear otra película de corte "serio" (dentro de lo que cabe), esta es "Shin Chan, el pequeño samurái"... que decir de esta película sino que es maravillosa, una de las mejores películas de guerra sobre el medievo Japonés que he visto (no podría compararla con cualquier clásico porque cualquier friki el género me tildaría de loco). Shin Chan comienza a soñar con una dama del medievo, viaja sin saberlo al pasado (seguido después de su familia) para ayudar, en una batalla entre feudos rivales, para asegurar el futuro de la ciudad de Kasukabe, a Matabe, el samurai que encabeza la defensa de la ciudad, al cual salva de un intento de asesinato con francotiradores. Matabe está enamorado de Rem, la doncella del feudo, amigos desde la infancia, guarda su amor en secreto, pues siendo un soldado no puede aspirar a pretender a una doncella noble. Shin Chan romperá la coraza del soldado para hacer aflorar sus sentimientos. Gracias a esta impresionante obra, el director ganó numerosos premios y de nuevo enamoró a la crítica y al público.

Volviendo al juego, su estructura es similar al anteriormente comentado Shin Chan Flipa en Colores, es un arcade plataformas donde la colección de ciertos trajes ampliarán las habilidades de Shinoshuke al disfrazarse, a la par que cuenta con la ayuda de su familia pudiendo invocarles en cualquier momento para recibir el efecto deseado. Se nota que Banpresto han tomado nota de la excesiva dificultad de la anterior entrega para un niño, y este juego está más equilibrado, contando incluso con la posibilidad de elegir entre dos niveles de dificultad al comenzar la partida: fácil o difícil; y en general con una jugabilidad más pulida. Por tanto no puedo dejar de recomendarlo como regalo tardío, es un producto excelente para un niño que sea fan de la serie, y es un juego de por sí, decente, bien construido, con una localización de calidad, y no el saca-dineros típico aprovechando el tirón de una serie de éxito, como nos tienen acostumbrados las casas de software para los más pequeños. Del lado negativo sólo comentar que comparado con la estructura narrativa de "Shin Chan Flipa en Colores", a pesar de que en el actual hay multitud de películas y ambientes en los que jugar, estos se limitan a un breve escenario y un breve escarceo por el argumento de la película, lo cual es una pena, porque en Flipa en Colores había varios cuentos a elegir, cada uno de ellos detallado de principio a fin a través de diversas fases no precisamente lineales; las historias de los cuentos están desarrolladas pormenorizadamente, e incluso con capítulos alternativos al cuanto original, esto es, "Shin Chan Flipa en Colores", narrativamente hablando es excelente y muy superior a "Aventuras de Cine". Quizás en la entrega que nos ocupa esto ha sido simplificado, quizás para no causar confusiones innecesarias a su público. Por cierto, la anterior característica de poder pintar el escenario con rotuladores mágicos, se ha perdido, sencillamente, Aventuras de Cine, es otro concepto de juego y se ve que han decidido no exprimir la idea hasta la saciedad. Bien hecho Banpresto. Por otro lado, volvemos a encontrar picos de dificultad elevada no apropiada para el juego en cuestión, pero están contados con los dedos de una mano. Realmente el diseño de dificultad está muy calibrado y bien implementado. Por ejemplo, si en Difícil hay un agujero con estacas punzantes, el mismo escenario Fácil tendrá unas losetas estratégicamente colocadas para que el niño no se pinche.


"Nights: Journey of Dreams". Es la secuela de un juego clásico de la consola Sega Saturn. Nights es un personaje de carisma similar a Sonic. Si Sonic daba sensaciones de velocidad, la misión de Nights es que el jugador experimente el placer de volar. En el fondo de tan estupendo diseño no es más que un arcade recoge anillos, sólo que sin disparos, un plataformas pero sin plataformas, pero su naturaleza es el más puro Sega con puntuaciones, multiplicadores, galardones a ganar y piruetas que realizar. Como es poco probable que hayas jugado a tan importantísimo clásico, puedes ver videos en youtube. O hacer como yo, comprar la secuela para Wii para que es lo máximo que se puede acercar uno a tan importantísimo juego.

Nights nos acerca a un universo de sueños tan cándido que encantará a cualquier niño, por contra, su jugabilidad es compleja y profunda no siendo un producto recomendable para infantes menores de 8 años. Se podría decir que hay tres esquemas de juego dentro de Nights, el modo principal es el cual los niños protagonistas se fusionan con Nights para poder volar y deben de realizar un circuito 2D en un entorno 3D; además controlaremos a cada niño en diversas fases de diverso tipo en tercera persona, siendo un plataformas típico en 3D de dificultad reducida muy apto para los pequeños; y por último están los monstruos finales de cada mundo, que son muy originales y cada cual funcionan con una dinámica distinta aunque controlemos a Nights y su vuelo habitual.

Por desgracia la crítica recibió esta secuela fríamente, como se puede ver en metacritic la división de opiniones dan al juego un bien que no llega a notable, aunque de 47 críticas tan sólo cuatro son muy negativas con valores por debajo de 60 sobre 100. Y no le faltan razón. El esquema de control de plataformas en 3D de los niños no está lo afinado que debería, además de ser una sección del juego casi prescindible (aunque, repito, altamente jugable para un niño), el control de Nights con puntero típico de Wii es un absoluto desastre (mejor jugar con el mando analógico del Nunchuk), el jardín My Dream donde van a parar los enemigos y amigos capturados es un absoluto aburrimiento; de los dos modos multijugador, uno de ellos es injugable; y la localización al Español (textos traducidos pero sin doblado de voces)... no me gusta; no se si es mala o es simple apreciación personal, pero es que está realizada con un cierto "estilo" de forma que los nombres propios de los elementos del juego están en Inglés, de forma que el juego está repleto de frases tan horrorosas como la que sigue: "Usa el POWER DASH para volar más rápido a través de los RINGS, pero gastarás el POWER POWDER. Aunque cada RING te dará más POWER POWDER." Me lo acabo de inventar pero refleja muy bien el "estilo".

A pesar de todo ello, controlar a Nights y volar es una delicia, los escenarios y el ambiente en general es evocador, y las competiciones de carrera multijugador con cualquier persona del mundo son arrebatadoras. No puedo dejar de recomendar este juego, si es de tu gusto la fantasía acaramelada de los cuentos, o si eres un jugón arcade empedernido. Esto pueda parecer una contradicción pero no lo es, ya que el diseño arcade del juego hace que una vez pasado las dos historias de los dos niños, llega el momento de mejorar las marcas y mejorar las puntuaciones. Cada fase guarda el record realizado por el jugador con las notación habitual desde la A hasta la E, siendo A sobresaliente y E regular, creo. Por tanto estarán ahí, pidiendo a gritos que mejores tu marca, que apures tus piruetas y que no pierdas ni un anillo. Ahí reside el verdadero espíritu de Nights, y es un placer descubrir el verdadero potencial del juego.


De fantasía clásica pasamos a fantasía del mar. Aquaria es una maravillosa historia de una sirénida y sus aventuras de exploración del oceano. Fué ganador del gran premio del festival de juegos independientes IGF en el 2007. Es un juego relajante que luego se torna siniestro y lleno de acción gracias a una historia muy bien contada entorno al resurjir de los poderes dormidos de la raza de la protagonista; la cual va narrando con voz sugerente sus progresos e impresiones. Baja la demo y pruébalo, merece la pena. A destacar el tipo de exploración, muy de la vieja escuela, muy para jugones de la era del spectrum: hay mapa inmenso y ámplia libertad para recorrelo, siendo muy fácil perderse a menos que se tomen notas (en el mapa del juego, al menos no tienes que hacerte el mapa en papel como antaño), adquiriendo nuevos poderes que permitirán el acceso a nuevas zonas, muy al estilo Metroidvania (Super Metroid o Castlevania). Prueba la demo...

Y por último...


Qué puedo decir de World of Goo que no se haya dicho ya en todos sitios. Es el juego del año, del año pasado junto con Braid. Sencillamente corre, bájate la demo, y si lo que ves, escuchas y juegas te emociona, no lo dudes y cómpratelo. Tan sólo destacaré las características de la versión Wii sobre la de PC y Mac: que se puede jugar a cuatro manos, lo cual es una pasada, por tanto los retos OCD son más fáciles si alguien te ayuda, y que no se puede poner tu nombre en el perfil de juego en la Wii, eso quiere decir que el la World of Goo Corporation no se verá tu nombre en la nube de altura de los otros jugadores conectados, y que tampoco aparecerás en la lista de records de la web oficial. Pero por lo demás, para mi la versión Wii es superior a la de resto de plataformas. Eso sumado a que por 1500 puntos de Wii (15 euros) o una licencia que te permite instalarlo en el número de ordenadores que quieras e incluso obtener la copia alternativa de Linux del juego. World of Goo es un fenómeno creado por tan sólo dos personas, del que todo el mundo habla y que todo el mundo debería probar, como mínimo la demo.

Ya que estamos con el tema monetario. Shinchán cuesta 37 euros. Nights está devaluado y cuesta 20 y pico. Aquaria 15 euros (rebajado recientemente). Total que por el casi equivalente en un juego de PS3 o de Xbox 360 puedes disfrutar de 4 juegos estupendos, eso sin hablar que a base de juegos flash y juegos indies gratuitos podrías pasarte toda la vida jugando sin parar y sin gastar un duro para las grandes companías. No olvides checar ahí en el borde derecho de la pantalla, donde pone: Jugar.