martes, 23 de junio de 2009

Cosas que me hacen feliz (parte 2): música gratuita y música de videojuegos.

El anterior artículo sobre la banda sonora de Icarian, me lleva a disgregar un poco y hablar sobre la música para los videojuegos en general, como punto positivo para considerarlos arte, en la machacada discusión sobre "juegos, arte sí, arte no". Para mi es un debate estéril y tengo claras mis posiciones: SÍ. Pero eso se reafirma más cuando proliferan en la red piezas musicales bellísimas extraídas de juegos o reintrumentalizadas por algún fan que sea un virtuoso. De hecho, últimamente suelo escuchar música gratuita de videojuegos, y música independiente o libre. Siguen unas recomendaciones:

-Banda sonora de World of Goo: Kyle Gabbler no es sólo un excelente diseñador de videojuegos y artista gráfico, sino que además es un excelente compositor. Esta BSO de por sí, es una pieza de arte importante.

-Sebastian Wolff: un diseñador y pianista que se dedica a hacer partituras e interpretaciones de las bandas sonoras de sus juegos favoritos. En su web aparte de las partituras suele haber medleys de las BSO para descargar en mp3. Pero lo mejor es verlo en acción interpretando en youtube:

-Medley de World of Goo. Lo malo es que no interpreta mi canción preferida: The tumbler.

-Cave Story Medley y Moonsong de Cave Story: Estas dos maravillosas interpretaciones son las que demoledoramente reafirman los videojuegos como arte. ¿Ves? Cave Story es un juego independiente por el japones Daisuke "Pixel" Amaya. ¿No has jugado aún? Es el máximo exponente del éxito de los juegos independientes. Una persona en solitario, tres años de desarrollo, uno de los mejores plataformas de la historia con el permiso de papá Mario y mamá Metroid; pero sin duda mucho más carismático. Googlea y bájatelo hay para infinidad de plataformas y ha sido traducido a multitud de idiomas. Además los chicos de Nicalis están terminando un remake para Wiiware que saldrá este verano. La simpática música de este juego adquiere toques de obra maestra cuando es interpretada a piano: desvela toda su grandeza. El medley dura 24 minutos; se convierte en un excelente concierto de piano. Una vez al término de la interpretación no pude sino estallar en aplausos. No puede haber confirmación más alta de la calidad artística de un videojuego, cuando uno de sus componentes como pueda ser la música, alcanza una calidad capaz de rivalizar con la música clásica.

-Banda sonora de Braid: que es otro juego independiente que salió en primer lugar para Xbox y que ahora está disponible para PC y Mac. El autor Jonathan Blow licenció la banda sonora de la tienda virtual Magnatune, consiguiendo una impecable selección que encaja perfectamente con el espíritu del juego sobre el fluir y la distorsión del tiempo. Se ha convertido en uno de los discos más populares de dicha tienda. No tiene desperdicio, clica en el enlace para escuchar la banda sonora "por la cara", salvo pequeñas cuñas auto-publicitarias. Magnatune permite esa posibilidad, escuchar a placer y luego decidir si comprar o no. Es un servicio "fuera de la industria demoníaca" de la música, "fuera de las grandes multinacionales".

-In Rainbows. Radiohead es mi grupo favorito en la actualidad. En el año 2007 sorprendieron al mundo musical sacando su último trabajo como descarga online a un precio variable entre 0 y 99 libras (podías descargarlo gratis). Yo obtuve mi copia por 3 libras. También estaba la opción de comprar un paquete en edición limitada con el disco en CD y vinilo más un disco 2 extra con 8 canciones adicionales. Tal oferta fué limitada, a modo de experimento. Ya no está disponible, aunque las descargas de los discos disponibles en su tienda virtual rondan las 7 libras. Aún así en youtube y de forma oficial puedes escuchar y ver todo el disco tocado en directo en el estudio, con una duración total de 52 minutos. El video fué producido para la navidad del 2007 como un regalo para los fans. Es sencillamente impresionante: el mejor grupo musical actual tocando su mejor album, en directo para tí.

-The Slip by Nine Inch Nails. El grupo de rock tecno industrial liderado por Trenz Reznor, decidió seguir el ejemplo de radiohead y también tiene último disco gratuito. Obtienes lo mejor de NIN totalmente gratuito: canciones cañeras con una sólida y demoledora base de batería, junto con suites tecno más tranquilas que exploran el lado oscuro de la psique humana. La descarga está cuidada con mimo. Hay varias opciones de formato a elegir, desde una grabación sin pérdida de calidad en WAV para quemar en un CD, pasando por el mp3 más manejable, hasta formatos FLAC sin péridida de altísima calidad, sólo apto para audiofilos. Adenás la web, al igual que Radiohead, tiene la opción de comprar un paquete en edición limitada con la música en físico en CD, DVD y Vinilo, dedicada a los fans más fetichistas. La estrategia de estos grupos cada día está más clara. Consiste en regalar la música gratis, para poder distribuir masivamente las copias, y crear una base de fans para luego dar unas giras de conciertos muy exhaustivas que permitan rentabilizar la inversión.

-La verdad más verdadera, de La Excepción: el grupo de rap madrileño ha decidido sacar su último disco gratis para descargar. La tendencia de este nuevo movimiento de música gratuita también ha llegado a nuestro país.

-Recientemente Coldplay también ha sacado su disco gratuito: LeftRightLeftRight. De nuevo, como regalo para los fans.

Hay vías alternativas para escuchar nueva música que no sea la que la industria discográfica quiera que oigas. Es más, la música que sale por la tele, por la radio habitual, no es la música real que se está haciendo ahora en el mundo.

"Esta canción obsesionaba a Londres desde hacía muchas semanas. Era una de las producciones de una subsección del Departamento de Música con destino a los proles. La letra de estas canciones se componía sin intervención humana en absoluto, valiéndose de un instrumento llamado 'versificador'".

Para tener un criterio personal, si te consideras un melómano, inicia tu propio camino por alguna de estas vías:

Jamendo.

Magnature.

Radio 3.

Myspace.

Cosas que me hacen feliz (parte 1): Icarian Kindred Spirits, y BSO (análisis)

Editado: Sí, ya se que Icarian cambió de nombre, pero el título del artículo se queda así :P


Resulta que he sido uno de los 100 primeros compradores del juego Icarian Kindred Spirits para Wii en Wiiware (bueno, uno de los primeros 100 que tienen la wii asociada al club nintendo y este asociado al email, lo cual permite entrar en este tipo de promos), y Nintendo por ende, me ha reglado la banda sonora del juego. Es algo que me asusta porque es la primera vez que entro en la lista de los "100 primeros de lo que sea", y me da una categoría de friki-seguidor-de-videojuegos que no me termina de cuadrar.

La banda sonora consiste en un sólo archivo de mp3 de 19 minutos de duración. Está realizada por el músico norteamericano Steven Gutheinz, especializado en bandas sonoras de películas, series, anuncios y videojuegos, considerado uno de los jóvenes músicos actuales más importantes. El hecho de recibir la banda sonora en un sólo archivo la convierte en una maravillosa suite de larga duración extremadamente atractiva. Durante los días que he estado disfrutando del juego ha conseguido colarse en mi cabeza, y tener en mente sus acordes más atractivos una y otra vez. No dejes de comprobar su página web pues tiene una selección de música gratuita de alta calidad disponible para descargar o escuchar online.

Al escuchar la música fuera del contexto del juego puedes descubrir partes que quizás durante el juego pasaron más desapercibidas, o rememorar los momentos más emocionantes, de una forma que realmente consigue erizarme el vello del brazo.

Icarian está cosechando muy buenas críticas, acorde con Metacritic. Aunque se hace demasiado hincapié en la corta duración del título. Yo personalmente he tardado 4 horas en pasarme todo el juego, siendo algo exhaustivo y descubriendo la mayoría de los secretos. Pero tiene una rejugabilidad elevada, por lo que luego tuve que jugar una hora más para completar los secretos que me faltaban. Eso desbloquea una sorpresa que te da una media hora más de endemoniado tiempo de juego. Además, su modo cooperativo es exelente, algo que no se ha considerado mucho por parte de la crítica especializada (se ha comentado, pero casi paradójicamente, para mi en cambio es el punto fuerte del juego), permitiendo a dos jugadores colaborar en la aventura de Nix: uno lleva la chica alada y el otro lleva los poderes de los dioses, de forma que se debe de colaborar de una forma muy estrecha para poder superar todos los obstáculos. En mi caso estoy jugando con mi hija de 6 años, así que calculo que en tiempo real de juego lo terminaremos en unas 6 horas. Por tanto, si se comparte, y se desvelan todos sus secretos el juego tiene un potencial de más de 10 horas de diversión; por diez euros que cuesta, más lo impresionante del arte, la innovación, la música, la jugabilidad... merece la pena.


También me hace feliz que sus autores sean cuatro chavales (jóvenes aunque sobradísimamente preparados) que se han lanzado a cumplir su sueño, y que lo hagan con calidad y éxito. También me hace feliz ver que Nintendo se porte excelentemente bien con quien decide desarrollar para Wiiware, llevándolos del brazo como bandera estrella del servicio. Icarian Kindred Spirits ha salido hasta en las noticias, y ha tenido una publicidad previa, que ha permitido crear una buena expectación para obtener una buena base de fans dispuestos a comprar el producto. Todo eso ha sido cosa de Nintendo, al igual que la promo de los 100 primeros compradores y la banda sonora. Evidentemente por cada venta Nintendo se llevará un buen porcentaje, pero eso no quita en que la labor de promoción del servicio Wiiware sea de las mejores del mercado actual, y que la artillería de apoyo de Nintendo a estos chavales haya sido impresionante; y eso inclina la balanza en favor de Nintendo ante las críticas sobre el servicio: Mucha gente se ha quejado de que son demasiado estrictos para dejar desarrollar para la plataforma, y ahora me queda claro que es para poder tener un mayor control sobre la calidad de los productos que lanzan. Cosa que no pueden decir lo mismo ni Xbox, ni Playstation ni AppleStore, donde la variedad de juegos es apabullante, pero donde también la calidad sobresaliente se cuenta con los dedos de una mano. Está claro que Nintendo ha optado por un servicio de más categoría, más exclusivo, más lento a la hora de ofrecer nuevos juegos, y con un control férreo sobre fechas de lanzamiento, que puede incomodar a algunos, pero que de cara al resultado de ventas está muy optimizado. Por ejemplo, otro éxito en Wiiware ha sido Swords and Soldiers, que salió el día 15 de mayo, mientras que Icarian salió el 19 de junio, y como puedes observar no se han pisado fechas, pues habrían tenido que competir entre ellos, siendo ambos de altísima calidad. Muy bien jugado Nintendo.

Volviendo a la música, es evidente que Over the top games han licenciado modéstamente lo que han podido, resultando en una BSO de poca duración. Eso se nota durante el juego, donde se hace algo repetitiva. Pero está manejada con soltura tocando las pienzas más frenéticas en ciertos tramos de acción, o tocando las partes más contemplativas en otras. Es decir, la música se aplica al juego de forma dinámica, adaptándose en cada momento para obtener el mayor impacto artístico posible. Además la calidad del sonido del juego es abrumadora. Me ha sorprendido ver en las críticas profesionales no destacar esto, porque si se disfruta el juego con el sonido sobre un buen equipo de música a todo volumen, el diseño sonoro, más la estupenda banda sonora son realmente impactantes bajo el preciosista escenario desértico.

Las comparaciones con Lost Winds son inevitables. Pero me gustaría recalcar la superioridad de Icarian en el modo cooperativo vs Lost Winds. Este último es muy divertido jugar en familia, pero precisamente su diseño familiar exento de dificultad hace que la cooperación no sea tan impactante como en Icarian, donde su creciente dificultad arcade motiva una coordinación entre compañeros mucho mayor que el agradable paseo que es Lost Winds.

Gracias Over the top games y Nintendo por esta banda sonora tan estupenda, me habéis alegrado el día.

Nota final: Esto no es un análisis exhaustivo, sólo quería recalcar ciertos aspectos que, creo, se han obviado en la discusión en la red sobre el juego, y sobre todo celebrar la banda sonora. Para leer más cosas buenas sobre Icarian Kindred Spirits se puede acudir, por ejemplo, al análisis en Meristation, o directamente a Metacritic.